May 20, 2012

Dreams come true (part 2)! Learning from the best: Rob Brenner

 
Rob Brenner, Jonas Brothers and staff

The best opportunities come when you least expect them!
Rob Brenner, who I consider a genius, gave me the chance to stay by his side to learn how the big machine of concert touring is all about.

He’s Director of Touring for the Jonas Group (Jonas Brothers, Demi Lovato, Jordin Sparks) and formerly tour manager for such great artists like Britney Spears, Backstreet Boys, Justin Timberlake.
He’s the man who creates the magic when the lights turn off.
He is a bottomless well of ideas! His greatness stays in a visionary, creative, never stopping mind and enthusiasm. He is a father but he can see through the eyes of teenagers.

His goal is to surprise his artists and fascinate the public who will attend their concerts by showing something that has never been seen before. He constantly wants to exceed expectations. His shows are filled with spectacular moments, special effects.
“When we all started in this business, it was Van Halen, Led Zeppelin — guys who went onstage with musical equipment and some lights, and made a lot of noise,” says Brenner. “Kids these days have MTV and are familiar with all the technological advancements we've made in touring, so they demand more from us. We needed to keep their attention — we always need to do better than that last tour.”

He is a perfectionist, as he defines himself “a control freak” (I recognize myself a lot in this definition!) and he told me that delegating is a challenge but necessary thing in the business, that’s why it is vital to find reliable professional collaborators.

I could write pages about him and what I learned attending the 10 days rehearsals of the Camp Rock Tour. Actually I did, as I was indivisible from my pen and notebook!
But I will leave you with an anecdote he told me that is graven in my mind: a show he was working for was about to be cancelled due to a great flooding, no one could find a solution, water was rising dangerously and he has an intuition “Let’s make holes in the floor”.  He didn’t stop in front of who thought he was totally crazy. He drilled and solved the problem. That’s a secret of success. Lateral thinking. “I call my job fire fighter: you have to fast solve an unexpected problem and then pass to the next one”.


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Le migliori occasioni arrivano quando meno te le aspetti!

Rob Brenner, che considero un genio, mi ha dato l’opportunità di imparare al suo fianco i segreti della grande macchina dell’organizzazione di un tour.


Direttore di Tour del Jonas Group (Jonas Brothers, Demi Lovato, Jordin Sparks) ha lavorato come tour manager per grandi artisti come Britney Spears, Backstreet Boys, Justin Timberlake.

E’ colui che crea la magia quando si spengono le luci.
Un pozzo inesauribile d’idee! La sua grandezza sta in una mente instancabile, creativa e visionaria e nel grande entusiasmo. E’ padre ma riesce a vedere il mondo attraverso gli occhi dei ragazzi.


Il suo obiettivo è sorprendere i suoi artisti e il pubblico che parteciperà ai loro concerti, mostrando qualcosa di mai visto prima. Si prefigge costantemente di superare le aspettative, per questo i suoi show sono ricchi di momenti spettacolari ed effetti speciali.

“Quando abbiamo iniziato la nostra carriera c’erano Van Halen, Led Zeppelin, ragazzi che salivano su un palco con strumenti  e qualche luce e facevano parecchio rumore” dice Brenner. “Oggigiorno i ragazzi seguono MTV e conoscono bene tutte le tecnologie e gli effetti speciali che usiamo nei concerti, per questo richiedono qualcosa in più da noi. Dobbiamo catturare la loro attenzione e fare sempre qualcosa di meglio che nei tour precedenti.”


Il Signor Brenner è un perfezionista, uno che vuole avere sempre tutto sotto controllo (mi riconosco parecchio in questa definizione!) e mi ha spiegato che delegare è una sfida difficile ma necessaria in questo tipo di lavoro, è pertanto vitale trovare collaboratori affidabili e professionali.



Potrei scrivere pagine su di lui e su tutto ciò che ho imparato nei 10 giorni di prove del tour di Camp Rock. In realtà l’ho fatto, visto che ero inseparabile dalla mia penna e block notes!

Ma voglio concludere con un aneddoto che mi ha raccontato e che ho ben impresso: un concerto che stava allestendo stava per essere cancellato a causa di un allagamento, l’acqua saliva pericolosamente quando ha avuto un’intuizione “Facciamo dei buchi nel pavimento”. Nonostante le facce allibite di chi lo credesse pazzo, ha fatto trivellare il terreno facendo defluire l’acqua e salvando la situazione. Questo è un segreto del successo. Pensiero laterale. “Il mio lavoro lo definisco come Vigile del Fuoco: devi risolvere in fretta un problema inaspettato e poi passare al seguente!”.

A moment of the concert

Jonas stage

Laser effects

Great stage

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